Carlos Sainz
Carlos Sainz, piloto español de rallies

Carlos Sainz es un piloto español de rallies, campeón del mundo en dos ocasiones y subcampeón en cuatro. Está considerado uno de los mejores de todos los tiempos. Carlos Sainz Cenamor nació el 12 de abril de 1962 en Madrid. Durante su juventud destacó en varios deportes: fue campeón de España de squash, disputó los campeonatos nacionales de esquí y también destacó en fútbol, tenis y golf. Fue su hermano mayor, Antonio, quien le inició en el deporte de los coches.

Consiguió su primera victoria (el Campeonato Nacional de Seat Panda) cuando tenía 18 años. Sus dos primeros copilotos fueron Juan José Lacalle y Antonio Boto; sería con el tercero, Luis Rodríguez Moya,cuya colaboración con Sainz se prolongó desde 1988 hasta 2002, con el que alcanzaría sus mayores logros.

En 1990 Carlos Sainz, al volante de un Toyota Celica, consiguió su primera victoria en el Mundial: el Rally de Acrópolis (Grecia). Ese mismo año ganó también los de Nueva Zelanda, Mil Lagos (Finlandia) y el RAC Rally de Gran Bretaña, y se proclamó campeón del mundo y de Asia-Pacífico. En el Mundial de 1991 ganó cinco rallies (Montecarlo, Portugal, Córcega, Nueva Zelanda y Argentina) y a punto estuvo de revalidar su título. Lo consiguió un año después, cuando se impuso en cuatro rallies (Safari, Nueva Zelanda, España y RAC).

Desde entonces, Carlos Sainz ha ocupado siempre el puesto de favorito para adjudicarse un nuevo título mundial y ha seguido sumando victorias a su palmarés: una en 1994 (Acrópolis, pilotando un Subaru Impreza), tres en 1995 (Montecarlo, Portugal y España, también con Subaru Impreza), una en 1996 (Indonesia, a los mandos de un Ford Escort), dos en 1997 (Acrópolis e Indonesia, igualmente con Ford Escort) y dos en 1998 (Montecarlo y Nueva Zelanda, con Toyota Corolla).

En el Mundial de 1999 no obtuvo brillantes resultados y en su transcurso sufrió, en el Rally de San Remo, uno de los más graves accidentes de su carrera. En 2000 pasó a conducir un Ford Focus, con el que se impuso en dos nuevos rallies: el de Chipre durante ese año, y, en 2002, el de Argentina. Poco después de iniciarse el Mundial de 2003, en el que pasó a pilotar un Citroën Xsara, teniendo por nuevo copiloto a Marc Martí, ganó el Rally de Turquía y elevó a 25 su número de victorias en el Campeonato del Mundo.

En 2002 Carlos Sainz recibió la Gran Cruz de la Real Orden del Mérito Deportivo, una de las más importantes distinciones concedidas en el ámbito del deporte español.



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