Eric Clapton
Eric Clapton, guitarrista, compositor, cantante de blues y rock

Eric Clapton es un guitarrista, compositor y cantante británico de rhythm and blues y rock, nacido en 1945 en Ripley, Surrey, Gran Bretaña. Desde muy joven manifestó un intenso interés por el blues y el rock. A los 15 años era ya un fanático de Chuck Berry y del cantante de rhythm and blues Muddy Waters. A los 17 compró su primera guitarra, que aprendió a tocar solo, y al año siguiente formó Roosters, su primera banda, que contaría con la presencia de Brian Jones, otro joven prodigio precoz que al cabo de poco tiempo sería pieza esencial de Rolling Stones.

En 1963 Clapton pasa a integrarse como primera guitarra en los Yardbirds y realiza una gira por Europa con el célebre bluesman Sony Boy Williamson. En 1965 Clapton pasará a integrarse con la banda de John Mayall, Bluesbreakers, con los que graba en 1966 el álbum Bluesbreakers, que la crítica exaltará como el más importante disco de rhythm and blues de todos los tiempos grabado en el Reino Unido, lo que supone la consagración de Clapton como primera figura. Su maestría fue exaltada hasta el punto de que Clapton is God ('Clapton es Dios'), fue un graffiti frecuente en las calles de Londres por aquellos años.

Clapton decide en 1966 adoptar una orientación claramente rock a su carrera, sin renunciar a sus raíces bluseras, y tras reunirse con Ginger Baker y Jack Bruce forma Cream, que con el correr de los años se convertirá en uno de los antecedentes más significativos del heavy metal: descargas atronadoras de sonido, melodías profundas, solos interminables fueron la esencia de sus trabajos, elementos con los que la banda logró ventas millonarias y largas giras de conciertos.

Para Clapton es evidente que se ha agotado una etapa, y vuelve a elaborar un nuevo proyecto, Blind Faith, que tendrá una vida efímera. En 1970 graba su primer álbum en solitario, al que seguirá Derek and the Dominos, que refleja uno de los puntos más altos de virtuosismo del guitarra británico. En 1971 graba, en homenaje a su amiga Patti (Layla) Boyd, uno de los trabajos más celebrados y emotivos de su carrera, el doble álbum Layla and Other Assorted Love, y acto seguido graba nuevos elepés en solitario.

Su actividad como compositor es continua, pues llega a grabar del orden de un álbum por año, sin contar sus colaboraciones con artistas como Pete Townsend, de The Who, George Harrison, de The Beatles o B. B King.

Héroe del rock, figura mítica y muy respetada, la trayectoria de 'Mano lenta' Clapton ha registrado un progresivo desplazamiento hacia la comercialidad. En 1993 obtuvo seis premios Grammy, a raíz del impacto conseguido por su álbum Unplugged (considerado mejor disco de ese año), que incluía el tema 'Tears in Heaven', compuesto en memoria de su hijo Conor, fallecido en trágicas circunstancias a los cuatro años.



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