Modos de color RGB, CMYK y sRGB

Los espacios de color más extendidos en la actualidad son los modelos de colores RGB, CMYK y sRGB.

Llamamos modos de color a los estándares (las normas y recomendaciones comúnmente aceptadas) que se usan para representar los colores. Las imágenes digitales, las impresiones o las pinturas se rigen por un modo de color.

rgb y cmyk

Los tres modos o modelos de color más usados son los llamados RGB y CMYK, además del "hermano pequeño" del modelo RGB, el sRGB.

Modelo de colores RGB: hágase la luz

¿Qué es RGB? El espacio de color RGB está formado por los colores luz primarios: Rojo, Verde y Azul. RGB son las siglas en inglés de Red, Green y Blue. Este sistema es el más adecuado para representar las imágenes que se muestran en monitores y que, finalmente, serán impresas papel fotográfico. En español debería llamarse RVA, pero eso es otra historia.

Las imágenes RGB utilizan tres colores para reproducir en pantalla hasta 16,7 millones de colores. RGB es el modo por defecto para las imágenes de Photoshop y, por lo general, el modo en el que vienen configuradas nuestras cámaras de fotos, aunque ambos perfiles pueden cambiarse.

Monitor RGB

Los monitores de ordenador muestran los colores con el modelo RGB, lo que significa que al trabajar con imágenes que tengan un modo de color diferente, Photoshop preguntará qué perfil de color queremos utilizar para convertir temporalmente los datos a RGB para su correcta visualización.

El modo de colores RGB se basa en la síntesis aditiva. Para representar un color se mezclan por adición los tres colores de luz primarios. RGB asigna un valor de intensidad a cada píxel que oscila entre 0 (negro) y 255 (blanco) para cada uno de los componentes RGB de una imagen en color. Por ejemplo, un color rojo brillante podría tener un valor R de 246, un valor G de 20 y un valor B de 50. El rojo más brillante que se puede conseguir es el R: 255, G: 0, B: 0.

Rojo puro

Cuando los valores de los tres componentes son idénticos, se obtiene un matiz de gris. Si el valor de todos los componentes es de 255, el resultado será blanco puro, y será negro puro si todos los componentes tienen un valor 0. Este espacio de color tiene su representación en el selector de color de Photoshop.

Modo de color CMYK: para pigmentos e impresoras

¿Qué significa CMYK? Los colores del modo CMYK son los que se corresponden con los colores pigmento primarios, es decir, con el cyan (azul cielo), el magenta y el amarillo, al que se le suma el color negro. Este modelo se basa en la cualidad de absorber y rechazar la luz de los objetos. Un objeto es rojo porque absorbe todas las longitudes de onda de la luz excepto la roja.

Los colores sustractivos (CMY) y los aditivos (RGB) son colores complementarios. Cada par de colores sustractivos crea un color aditivo y viceversa.

Modelo de colores CMYK

En el modo CMYK de Photoshop, a cada píxel se le asigna un valor de porcentaje para las tintas de cuatricromía. Los colores más claros (iluminados) tienen un porcentaje pequeño de tinta, mientras que los más oscuros (sombras) tienen porcentajes mayores. Por ejemplo, un rojo brillante podría tener 2% de cyan, 93% de magenta, 90% de amarillo y 0% de negro.

En las imágenes CMYK, el blanco puro se genera si los cuatro componentes tienen valores del 0%. Se utiliza el modo CMYK en la preparación de imágenes que se van a imprimir en cualquier sistema de impresión de tintas. Aunque CMYK es un modelo de color estándar, puede variar el rango exacto de los colores representados, dependiendo de la imprenta y las condiciones de impresión.

Modo de color sRGB, el favorito de la web

El espacio de colores sRGB es, como hemos dicho, el "hermano pequeño" del RGB, con la "s" de small, pequeño en inglés. Puede reproducir un rango de colores menor que el modo RGB. Y, sin embargo, se ha convertido en el modelo de color más popular y utilizado. ¿Por qué?

Modelo de colores sRGB

Porque sRGB nació como una manera de simplificar los colores para las imágenes publicadas en internet, que requieren tener un tamaño reducido en cuanto a su peso y que son vistas en dispositivos incapaces de reproducir tantos colores como los que muestra de su hermano mayor.

Muchas aplicaciones, monitores, móviles y tabletas prefieren sRGB para trabajar con imágenes. Android utiliza los colores sRGB para representar sus gráficos, es la base del formato gráfico PNG y es el que utilizan los navegadores web, en los que las imágenes aparecen más claras y saturadas que si usaran el modo RGB. Cuando la velocidad manda, sRGB es el modelo de colores preferido.

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